스컹크 세계의 곡예사’ 손스탠딩 얼룩무늬 스컹크에게 인사하세요.

스컹크 에게 인사하세요

스컹크 세계

처음엔 모든 스컹크가 똑같다고 생각할지도 모른다. 그렇지 않아요.

얼룩무늬 스컹크, “스컹크 세계의 곡예사”를 만나보세요. 새로운 연구에 따르면 과학자들은 이 종들이 생각보다 더
많이 존재한다는 것을 발견했다.
좀 더 최근에 합의된 숫자는 4였다. 그러나 ‘분자생성학과 진화론’지에 발표된 새로운 연구에 따르면 스컹크에는 7종의
얼룩무늬가 있다고 한다.
“북미는 포유류 측면에서 가장 많이 연구된 대륙 중 하나이며 육식동물은 가장 많이 연구된 집단 중 하나”라고 시카고
필드 박물관의 네고니 포유류 수집 관리자인 아담 퍼거슨은 말했다. “모든 사람들은 우리가 포유류 육식 동물 체계에
대해 모든 것을 알고 있다고 생각하기 때문에 스컹크 족보를 다시 그릴 수 있다는 것은 매우 흥미롭습니다.”
얼룩무늬 스컹크는 줄무늬 스컹크의 작은 친척입니다. 다람쥐 크기만한 이 육식동물들은 북아메리카 전역에 산다.
포식자를 겁줄 때가 되면 물구나무를 서서 뒷다리를 걷어차죠

스컹크

얼룩무늬 스컹크가 물구나무를 서고 있는 모습이 보인다.
퍼거슨은 “스트레스를 받으면 앞다리로 튀어 오른 뒤 뒷다리를 내쫓고 꼬리를 치켜올려 포식자를 향해 걸을 수
있다”고 말했다.
스컹크는 치명적인 조준을 하고 악취가 나는 스프레이를 제어하기 위해 보통 네 발로 다시 내려갑니다. 그들의 작은
키가 이 생물들을 싸움에서 물러서게 하지도 않는다.

2013년 공개된 연구에는 서양 점박이 스컹크가 사슴 사체 위로 산사자와 마주 서서 마주보는 영상이 포함됐다. 참고로 얼룩무늬 스컹크는 일반적으로 무게가 2파운드(0.9kg) 미만입니다.
퍼거슨 감독은 “이는 그들의 대담함을 보여주는 또 다른 사례일 뿐”이라며 “스컹크에 대해 전반적으로 존경하고 있다”고 말했다.
일반적인 줄무늬 스컹크는 자연 서식지뿐만 아니라 도시 지역에서도 그 존재가 알려졌지만, 줄무늬 스컹크는 예전과 같은 침입을 하지 않아 대부분 눈에 띄지 않는다. 퍼거슨은 이 “생태적으로 신비로운” 생물들이 밀집된 환경과 외딴 지역에 살고 있으며 줄무늬가 있는 대형 생물들보다 도시화에 덜 적응하는 것 같다고 말했다.